中学受験ノウハウ

扇状地と三角州の違いは習うより慣れろ! 実例の地図を多く見るのが近道

2018年5月30日 ゆずぱ

中学受験における地理分野でややこしいもの……扇状地と三角州はその代表選手ではないでしょうか? 違いがよくわからないという声をよく聞きます。

扇状地も三角州も河川によって土砂が堆積することでできるという共通点があるので違いがわからなくなってしまうのです。かたちも扇形と三角形でなんとなく似ていますよね。(私の息子も扇状地と三角州の違いがよくわかっていないひとりでした……)教科書で習ってもわからない場合の王道の手段、それは習うより慣れろです!

似ている扇状地と三角州でも大きな違いがある

似ていると思われる扇状地と三角州でも大きな違いがあります。それは「地形のできる場所」です。まずはその基本的な違いをおさえてから、日本にある実際の扇状地と三角州の地形図をたくさん見ることで自然と違いがわかってきます。

扇状地と三角州は「できる場所」が違う

扇状地とは河川が山地から平野や盆地に移るところに見られる、土砂などが堆積した扇形のような地形です。

一方、三角州は河川によって運ばれた土砂が河口付近に堆積することによって形成される三角形の地形です。

両方とも「河川によって土砂が堆積する」という共通点がありますが、扇状地のできる場所は「山地から平野や盆地に移るところ」、三角州は「河口付近」、つまり「川が海に流れ出るところ」です。扇状地と三角州の最もわかりやすい違いは「地形のできる場所」です。

扇状地と三角州は「土地の使われ方」も違う

扇状地も三角州も土砂が堆積してできた平らな土地なので、両方とも人が住んで活動しやすい土地です。ところが「土地の使われ方」が違います。

扇状地といえば果樹園です。日本にある有名な扇状地の多くは果物の生産地として有名です。甲府盆地や長野盆地ではブドウやモモが作られ、山形盆地では桜桃、道後平野ではミカンが作られています。とにかく果樹園に使われることが多いんです。

一方で三角州は、水田に使われることが多いのですが、都市化してしまうことも多いです。日本三大都市の東京、大阪、名古屋も三角州の上に発展した都市です。東京は江戸川、大阪は淀川、名古屋は庄内川ですね。日本でもっとも有名な三角州の広島も、これまた大都市です。

平地なので人が住みやすいのは当然ですが、海にも近いので工場や港など、経済活動をするには最適な土地なので大都市化しやすいのでしょう。

代表的な扇状地と三角州の実例を見てみる

さて、扇状地と三角州の基礎知識として違いを見てきました。とはいえ、実例を見てみないとイメージがつかないですよね。習うより慣れろです! 今回は日本の国内にある有名な扇状地と、有名な三角州を地図とともにご紹介したいと思います。扇状地は衛星写真を、三角州は白地図を見るとすぐにわかります。

日本にある代表的な扇状地

甲府盆地

甲府盆地にはたくさんの扇状地が存在します。下の地図は山梨県笛吹市にある扇状地です。山地から甲府盆地に移るあたりが、扇型の傾斜になっていることがわかります。そして甲府盆地といえば「ブドウ」や「モモ」の生産地ですね。

参考:山梨県笛吹市の扇状地
https://goo.gl/maps/YwbPB3qSsPn

長野盆地

長野盆地にもたくさんの扇状地が存在します。下の地図は長野県安曇野市にある扇状地です。長野盆地の西側の山から長野盆地に移るあたりが、扇型の傾斜になっていますね。長野盆地は「リンゴ」や「モモ」の生産地です。

参考:長野県安曇野市の扇状地
https://goo.gl/maps/FPm6YXz4Gg32

山形盆地

山形市の中心部は扇状地上に発達した都市です。下の地図は山形市の中心部付近の扇状地です。そして山形盆地では「さくらんぼ(桜桃)」がたくさん生産されています。山形市中心部は都市化していますが、山形盆地のあちこちにある扇状地にはさくらんぼ園が見られます。

参考:山形市中心部の扇状地
https://goo.gl/maps/WaxLJ2C3hyz

道後平野

愛媛県の道後平野も扇状地で有名です。そして道後平野は「みかん」の生産地としても有名ですね。下の地図は愛媛県東温市の東部ですが、北の方の山地から道後平野へ抜けるところが扇形の傾斜になっています。

参考:愛媛県東温市 東部の扇状地
https://goo.gl/maps/Q2uDQcT82Yw

胆沢扇状地

岩手県にある胆沢扇状地は日本最大級の扇状地です。読み方は「いさわせんじょうち」と読みます。衛星写真を見ると見事に綺麗な扇形をしていますね。ただ胆沢扇状地の土地利用は、ほぼ水田で、果樹の栽培はほとんどありません。

参考:岩手県 胆沢扇状地
https://goo.gl/maps/FTAvXdnSXME2

日本にある代表的な三角州

広島市や萩市の中心部は三角州

広島市の中心部は太田川の三角州の上に発達した都市です。太田川の支流がいくつもの三角州をつくっていますね。土地は都市化しています。

萩市の中心部も阿武川の三角州の上に発達した都市です。広島市と同じですが、広島と異なり支流は2つに分かれ大きな三角州がひとつだけ形成されています。

東京や大阪も三角州

実は東京や大阪のような大都市も、三角州上に形成された都市です。東京では江戸川や荒川や隅田川が東京湾に流れるところに三角州があります。大阪は淀川のいくつかの支流が大阪湾に流れるところに三角州がつくられています。

まとめ

扇状地と三角州は河川によって運ばれた土砂が堆積してできたという共通点と、形も扇形と三角形でなんとなく似ていることから、違いがわからなくなってしまいがちです。しかし扇状地と三角州には「できる場所が違う」という大きな違いがあります。基本をおさえたら習うより慣れろです。可能な限り数多くの地図を見ましょう。

※記事の内容は執筆時点のものです

この記事の著者

小学生の息子と娘を持つ2児の父親です。息子が4年生の夏に中学受験をしたいと宣言してから中学受験に向けた活動が始まりました。兄の姿を見た娘も中学受験をしたいと言い出し、5年におよぶ受験生活を見据え日々奮闘中です。某電気メーカーでシステムエンジニアの仕事をしながら、中学受験に挑む子供の親として活動の中での気づきや実践している工夫をブログで発信しています。

中学受験ブログ「かるび勉強部屋」
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