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安土・桃山時代【2】織田信長の時代 ―― イメージで覚える中学受験歴史

専門家・プロ
2021年2月09日 吉崎 正明

皆さんは、織田信長を知っていますね。戦国時代に活躍した大名で、歴史マンガやゲームなどでも人気が高い人物です。信長は天下統一の目前まで上り詰めた人物としても知られますが、もともとは尾張(おわり)という国の小さな戦国大名でした。しかし戦いで勝ち続け、着々と“レベルアップ”していったのです。ちなみに信長は「うつけ」と呼ばれていました。うつけとは、現代で言うところの「ヤンキー」のような意味。破天荒な性格として知られた信長ですが、実は戦いの場面では冷静沈着、政治の面でも才能あふれる人物だったといわれています。

桶狭間の戦い

信長の強さがわかる戦いのひとつが、1560年に起きた「桶狭間(おけはざま)の戦い」です。尾張の隣に位置する駿河(するが)の大名である今川義元(いまがわよしもと)が、2万5000もの兵を率いて尾張を攻めてきました。それに対し、信長の兵は2000ほど。10分の1にも満たない規模だったといわれますが、奇襲作戦が功を奏し、信長は今川義元の軍に勝ってしまったのです。桶狭間の戦いは、今川軍をかく乱し、今川義元の周囲を手薄にさせた信長の作戦勝ちといわれます。

■年号の覚え方
1560年「桶狭間の戦い」……今川イチコロ(1560)おけはざま

足利義昭を15代将軍に

桶狭間の戦い後、信長は天下統一にさらに近づくため、将軍の力を利用しようと考えます。そこで上洛し、足利義昭を15代将軍にするために力を貸しました。足利義昭はお坊さんでしたが、信長が上洛する2年ほど前、将軍を目指して還俗(げんぞく)していました。なお、上洛とは「京都に入ること」、還俗とは「お坊さんが一般人の立場に戻ること」を指す言葉です。

破天荒な性格として有名な信長でしたが、京都ではさまざまな人にていねいな姿勢で接していたそうです。これにより京都の民衆はもちろん、天皇や公家、貴族もすっかり信長を見直し、信長はますます有名になっていきました。

姉川の戦い ―― 仏教勢力と対立

1570年、信長は浅井長政(あざいながまさ)と朝倉義景(あさくらよしかげ)の連合軍と、琵琶湖沿岸の姉川で戦います(姉川の戦い)。浅井長政のもとには、信長の妹・お市が嫁いでいたため、浅井長政は信長にとって義理の弟。本来は味方のはずですが、浅井長政は朝倉側につきました。そして比叡山延暦寺(ひえいざんえんりゃくじ)や、一向宗(浄土真宗)のお坊さんまでもが浅井・朝倉連合軍についたため、信長は仏教にも敵対心を抱くようになりました。その後、信長は一向宗の石山本願寺と戦い、1571年には比叡山延暦寺を焼き討ちにしてしまいます。信長は仏教の勢いを押さえたい一心で、キリスト教の保護にも取り組みました。

室町幕府滅亡

全国規模でその力を示し、名声を高めていく信長に対し、15代将軍の足利義昭は不満を持ち始めます。「信長のことだ、このまま手をつけられなくなったら何をするかわからない」と考え、足利義昭は武田信玄などに手紙を送りました。こうして打倒・織田信長に向けて動き出した矢先、その計画が漏れてしまい、信長は1573年に足利義昭を追放。将軍の追放は幕府の滅亡を意味します。結果として1573年、室町幕府はその歴史に幕を閉じたのでした。

■年号の覚え方
1573年「室町幕府滅亡」……以降(いご/15)なみ(73)だの室町幕府

長篠の戦い

1575年、長篠(ながしの)の戦いが起こります。長篠の戦いとは、信長・徳川家康の連合軍と、武田勝頼(かつより)率いる「騎馬隊」が争った戦いのこと。長篠はメロンや電照菊、豊川用水で有名な渥美(あつみ)半島の近くに位置する場所です。

武田軍の騎馬隊に対し、織田・徳川軍は鉄砲を効果的に使って勝利しました。このとき織田・徳川軍が採用したといわれる「三段戦法(三段撃ち)」は、中学入試でも多く出題されています。

■三段戦法(三段撃ち)
鉄砲を撃つ役割をもった足軽を、まずは3列に並ばせる。そして最前列の足軽が銃を撃つと、その足軽は一番後ろに下がり、次の足軽が出てきて銃を撃つ。そして、その足軽も最後列に回る ―― といった、まるで“ベルトコンベア”のような戦法

長篠の戦いで使われた火縄銃は、1発ずつしか撃てない銃でした。しかし三段戦法であれば、次々と撃ち続けることができます。この戦法は、武田軍の武士だけでなく、相手の馬もびっくりするような見事な作戦だったと伝えられています。長篠の戦いは、まさに“チームワークの勝利”ともいえる戦いだったのですね。

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吉崎 正明
この記事の著者
吉崎 正明 専門家・プロ

現役塾講師。都内中学受験塾で社会・国語を担当。12年間在籍した大手進学塾では中学受験難関選抜ゼミ担当を歴任、社内数千名が出場する「授業力コンテスト全国大会」で優勝経験あり。その後家庭教師を経験し、2019年より現在に至る。指導方針は「正しい学習姿勢で、楽しく成績を伸ばす」。また、社会では「センス不要。イメージを作って考える」授業を実践しており、中学受験ナビでも「イメージで覚える中学受験歴史」を執筆。茨城県行方市出身。